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Headlines der Rede von Mario Draghi

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FMW-Redaktion (fortlaufende Aussagen bitte aktualisieren, z.B. durch Drücken durch Taste F5)

Die wichtigsten Aussagen von Mario Draghi auf dem ECB Forum on Central Banking in Sintra (Portugal):

– Inflationsdynamik bleibt niedrig

– wir können zuversichtlich sein, dass unsere Politik erfolgreich ist und graduell die Inflation ansteigen lassen wird


Mario Draghi
Foto: EZB

Die Rede Draghis im Wortlaut:

Introductory speech by Mario Draghi, President of the ECB, at the ECB Forum on Central Banking, Sintra, 27 June 2017

For many years after the financial crisis, economic performance was lacklustre across advanced economies. Now, the global recovery is firming and broadening. A key issue facing policymakers is ensuring that this nascent growth becomes sustainable.

Dynamic investment that drives stronger productivity growth is crucial for that – and in turn for the eventual normalisation of monetary policy.

Investment and productivity growth together can unleash a virtuous circle, so that strong growth becomes durable and self-sustaining and, ultimately, is no longer dependent on a sizeable monetary policy stimulus.

The discussions we will have over the next two days – in particular understanding the puzzles of slowing productivity growth and persistently low investment – are therefore highly relevant for the path of the economy and of our monetary policy.

Yet as we anticipate the problems of tomorrow, we must also work on the issues of today. For central banks, this means addressing an unusual situation. We see growth above trend and well distributed across the euro area, but inflation dynamics remain more muted than one would expect on the basis of output gap estimates and historical patterns.

An accurate diagnosis of this apparent contradiction is crucial to delivering the appropriate policy response. And the diagnosis, by and large, is this: monetary policy is working to build up reflationary pressures, but this process is being slowed by a combination of external price shocks, more slack in the labour market and a changing relationship between slack and inflation. The past period of low inflation is also perpetuating these dynamics.

These effects, however, are on the whole temporary and should not cause inflation to deviate from its trend over the medium term, so long as monetary policy continues to maintain the solid anchoring of inflation expectations.

Hence we can be confident that our policy is working and its full effects on inflation will gradually materialise. But for that, our policy needs to be persistent, and we need to be prudent in how we adjust its parameters to improving economic conditions.
Monetary policy is effective in raising demand

Understanding inflation dynamics requires us to divide up the inflation process into two legs: the effect of monetary policy on aggregate demand; and the effect of aggregate demand on inflation. All the evidence suggests that the first leg is working well.

Though the euro area recovery started later than those in other advanced economies, we have now enjoyed 16 straight quarters of growth, with the dispersion of GDP and employment growth rates among countries falling to record low levels. If one looks at the percentage of all sectors in all euro area countries that currently have positive growth, the figure stood at 84% in the first quarter of 2017, well above its historical average of 74%. Around 6.4 million jobs have been created in the euro area since the recovery began.

The role of monetary policy in this growth story is clear. Since mid-2014, our monetary policy stance has been determined by the combination of three instruments: first, low policy interest rates; second, asset purchases in financial markets and targeted long-term refinancing operations for banks; reinforced by, third, forward guidance on both.

This has created strong downward pressure on financing costs, with rates falling steeply across asset classes, maturities and countries, as well as across different categories of borrowers. Converging financing conditions have in turn fed into rising domestic demand.

According to our Bank Lending Survey, our latest easing phase has coincided with a strong rebound in demand for consumer credit to purchase durable goods, while demand for loans for fixed investment has gradually firmed. At the same time, falling borrowing costs have reduced interest payment burdens and facilitated deleveraging, which is one reason why, for virtually the first time since 1999, spending has been rising while indebtedness has been falling. This is a sign that the recovery may be becoming more sustainable.

Just to put our measures into context, since January 2015 – that is, following the announcement of the expanded asset purchase programme (APP) – GDP has grown by 3.6% in the euro area. That is a higher growth rate than in same period following QE1 or QE2 in the United States, and a percentage point lower than the period after QE3. Employment in the euro area has also risen by more than four million since we announced the expanded APP, comparable with both QE2 and QE3 in the US, and considerably higher than QE1.

For the monetary transmission process to work, however, stronger growth and employment ought to translate into higher capacity utilisation, scarcity in production factors and – in time – upward pressure on wages and prices. And this is what we see.

The unemployment gap – the difference between actual unemployment and the non-accelerating inflation rate of unemployment (NAIRU) – is narrowing and is forecast by the Commission to close within the next two years. Surveys of business capacity utilisation are now above their long-term average levels. And inflation is recovering. Between 2016 and 2019 we estimate that our monetary policy will have lifted inflation by 1.7 percentage points, cumulatively.

Yet the second leg of the inflation process – the transmission from rising demand to rising inflation – has been more subdued than in the past. How can this be explained?

The link between output and inflation is determined by three main factors: external shocks to prices; the size of the output gap and its impact on inflation; and the extent to which current inflation feeds into price and wage setting. In different ways, each of these factors has been relevant for the delayed reaction of inflation to the recovery.
Temporary external shocks

Starting with external factors, one explanation for the slow improvement in inflation dynamics is that we are still suffering the after-effects of price shocks in global energy and commodity markets, which have led output and inflation to move in different directions.

Inflation has indeed been subject to such shocks over recent years, most notably the oil and commodity price collapse in 2014-15. This not only depressed the cost of imported energy, but also lowered global producer prices more generally. ECB analysis suggests that the global component in the underperformance of euro area inflation in recent years was considerable. In 2015-16, around two thirds of the deviation of euro area headline inflation from a model-based mean can be accounted for by global shocks linked to oil prices.

Even though the downward pressure on inflation from past oil price falls is now waning, oil and commodity prices are still having a dragging effect – if only because they continue to lack a clear upward trend. In fact, lower oil and food prices than those assumed in the March 2017 projections are an important factor behind the downward revision of our latest inflation forecasts.

Oil-related base effects are also the main driver of the considerable volatility in headline inflation that we have seen, and will be seeing, in the euro area.

Falling import prices partly explain the subdued performance of core inflation, too. This is because imported consumer products account for around 15% of industrial goods in the euro area. Likewise, changes in commodity prices feed through into some services items and into industrial goods produced with high energy intensity. As a result, in the first quarter of 2017, oil-sensitive items were still holding back core inflation. This illustrates that core inflation does not always give us a clear reading of underlying inflation dynamics.

Global factors therefore do appear to be weighing on the path of inflation today. But our analysis suggests that the drivers of low oil prices at present are mainly supply factors, which a central bank can typically look through.[1] And even if supply factors affect the path of inflation for some time, with inflation expectations secure, they should not ultimately affect the inflation trend.
Uncertainty over slack and its impact on inflation

A second explanation for the discrepancy between real developments and inflation is uncertainty surrounding the size of the output gap and its impact on inflation. This might be happening for a variety of reasons.

One possible reason is that we are currently experiencing positive supply developments. In particular, we do observe that, as the recovery strengthens, the supply of labour is rising too. Labour force participation has been growing consistently over the last few years, buoyed especially by increases in participation rates of older workers. We also see some evidence that labour supply has become more elastic due to immigration, particularly in strongly growing economies such as Germany.[2] Since 2007, the euro area participation rate has risen by around 1.5 percentage points, whereas in the United States it has fallen by more than 3 percentage points in the same period.[3]

Structural reforms in labour markets have been a factor in this labour supply boost.

Similarly, past reforms in product markets may also have had a positive effect on the supply side by reducing price mark-ups, increasing productivity and raising growth potential.

Another reason why there is some uncertainty over slack is the correct notion of unemployment – that is, there may be residual slack in the labour market that is not being fully captured in the headline unemployment measures. Unemployment in the euro area has risen during the crisis, but so too has the number of workers who are underemployed (meaning that they would like to work more hours) or who have temporary jobs and want permanent ones. This has implications for inflation dynamics, since these people might prioritise more hours or job security over higher wages in employment negotiations.

If one uses a broader measure of labour market slack including the unemployed, underemployed and those marginally attached to the labour force – the so-called “U6” – that measure currently covers 18% of the euro area labour force.[4] Phillips curve models that employ this measure appear to be more successful in predicting inflation.[5]

A third reason why slack might be larger is the effect of so-called “global slack”. This is the notion that globalisation has made labour supply characteristics more uniform across the globe and labour markets more contestable. Conditions in foreign labour markets could therefore have a dampening effect on domestic inflation even as domestic slack is shrinking.

The evidence, however, is not clear-cut. For example, new ECB analysis finds only limited support for the thesis that global slack is weighing on euro area inflation today, over and above the impact it has on global prices.[6]

Alongside the question of the level of slack is the impact of slack on inflation. This is the well-known debate on the slope of the Phillips curve. There are indeed reasons to believe that wage and price setting behaviour in the euro area might have changed during the crisis in ways that slow the responsiveness of inflation.

For example, structural reforms that have increased firm-level wage bargaining may have made wages more flexible downwards but not necessarily upwards.

Likewise, we see today that firms are absorbing input costs through lower margins due to uncertainty over future demand, which would also tend to temper price pressures. Indeed, ECB estimates show that, if we take into account the unusually large and persistent shocks of the past years, the Phillips curve for core inflation may well be somewhat flatter recently. However, insofar as the slope of the Phillips curve depends nonlinearly on the cyclical position, it may steepen again when the economy reaches and surpasses full potential.

While these various reasons might delay the transmission of our monetary policy to prices, they will not prevent it. As the business cycle matures, the higher demand resulting from positive supply developments will accelerate price pressures, while firms’ pricing power will increase and the broader measures of slack will converge towards the headline measures.

As shown in the United States, the gap between the headline unemployment rate and those broader measures typically opens in recessions and shrinks in expansions. Currently, it is converging to the minimum levels recorded before the 2001 and 2007 recessions.

So just as for oil and commodity price shocks, we can be reasonably confident that the forces we see weighing on inflation are temporary – so long as they do not feed more lastingly into inflation dynamics.
Low inflation feeding into price and wage setting

This brings us to the third possible explanation for why growth might be diverging from inflation: the hypothesis that a persistent period of low inflation is in fact feeding into price and wage setting in a more persistent way.

What is clear is that our monetary policy measures have been successful in avoiding a deflationary spiral and securing the anchoring of inflation expectations. In the past, as interest rates approached zero, some did question our ability to add sufficient accommodation to combat a prolonged period of too-low inflation. We answered those doubts by demonstrating that we would take any measures necessary within our mandate to deliver our mandate, and that those measures were effective in further easing financial conditions. Deflation risk premia, which had been growing in 2014 and 2015, have now been more or less priced out of market-based inflation expectations.

That being said, a prolonged period of low inflation is always likely to be exacerbated by backward-lookingness in wage and price formation that occurs due to institutional factors, such as wage indexation.

This has plainly happened in the euro area. ECB analysis finds that, compared with long-term averages, low past inflation dragged down wage growth by around 0.25 percentage points each year between 2014 and 2016.

The evidence as to whether backward-lookingness has increased recently is mixed. There were signs that indexation had fallen in the early part of the crisis, and ECB empirical estimates suggest that the weight of past inflation in current inflation has decreased. Yet there is also evidence that indexation has returned in some large euro area countries. In Italy, for example, backward-looking indexation of wages now covers around one-third of private sector employees.[7]

Still, even if indexation rose, it would only create inertia in price formation: it would not obstruct the transmission process. As economic slack shrinks, upward pressure on prices will materialise and gradually enter the indexation ratchet.

So once again we see temporary forces at work that should not affect medium-term price stability. And this assessment is broadly what we see in market-based inflation expectations today. Interpreting with some caution, they are now consistent with the picture that our policy is effective, but that its full effects will take time to materialise.
Accompanying the recovery

So what do these various explanations imply for our monetary policy stance?

The first point to make is that we face a very different situation today from the one we encountered three years ago. Then, we also faced global shocks and significant labour market slack. But the recovery was still in its infancy. Global growth was slowing, depressing both import prices and net exports. Fiscal policy was less supportive than it is now. And headline inflation was much lower than today and inflation expectations more fragile, creating a higher risk of low inflation becoming entrenched.

In this context we faced another risk, too: of permanent damage to the economy through so-called “hysteresis effects”. Given the large degree of slack at the time, the risk was that if output remained below potential for too long, we would see a permanent destruction of productive capacity. The output gap would close the “wrong way” making the losses permanent.

When we said we wanted our policy to have effects without undue delay, we meant we wanted the output gap to close “upwards” – and before such hysteresis effects could develop. This is why we had to act forcefully.[8]

Now, we can be confident that our policy is working and that those risks have abated. The threat of deflation is gone and reflationary forces are at play. And since one of the drivers of inflation today is positive supply developments, this should feed back positively into potential output rather than produce hysteresis. In these conditions, we can be more assured about the return of inflation to our objective than we were a few years ago.

This more favourable balance of risks has been already reflected in our monetary policy stance, via the adjustments we have made to our forward guidance.

Another considerable change from three years ago is the clarification of the political outlook in the euro area. For years, the euro area has lived under a cloud of uncertainty about whether the necessary reforms would be implemented at both the domestic and Union levels. This acted as a brake on confidence and investment, which is tantamount to an implicit tightening of economic conditions. Today, things have changed. Political winds are becoming tailwinds. There is newfound confidence in the reform process, and newfound support for European cohesion, which could help unleash pent-up demand and investment.

Nevertheless, we are still in a situation of continuing slack, and where a long period of subpar inflation translates into a slower return of inflation to our objective. Inflation dynamics are not yet durable and self-sustaining. So our monetary policy needs to be persistent.

This is why the Governing Council has repeatedly emphasised that a very substantial degree of monetary accommodation is still needed for underlying inflation pressures to build up, and to support headline inflation in the medium term. This is reflected in our forward guidance on net asset purchases and interest rates, as well as our decision to reinvest the principal payments received under the APP for as long as necessary.

With reflationary dynamics slowly taking hold, we now need to ensure that overall financing conditions continue to support that reflationary process, until they are more durable and self-sustaining.

As the economy continues to recover, a constant policy stance will become more accommodative, and the central bank can accompany the recovery by adjusting the parameters of its policy instruments – not in order to tighten the policy stance, but to keep it broadly unchanged.

But there is an important caveat that we need to consider. Financing conditions are not only determined by the calibration of central bank instruments, but also by other market prices, some of which are significantly affected by global developments.

In the past, especially in times of global uncertainty, volatility in financial market prices has at times caused an unwarranted tightening of financial conditions, which has necessitated a monetary policy response.

So in the current context where global uncertainties remain elevated, there are strong grounds for prudence in the adjustment of monetary policy parameters, even when accompanying the recovery. Any adjustments to our stance have to be made gradually, and only when the improving dynamics that justify them appear sufficiently secure.
Conclusion

Let me conclude. Our assessment of the outlook for inflation and for monetary policy can be summed up in three messages.

The first is confidence that monetary policy is effective and the transmission process will work. All the signs now point to a strengthening and broadening recovery in the euro area. Deflationary forces have been replaced by reflationary ones.

While there are still factors that are weighing on the path of inflation, at present they are mainly temporary factors that typically the central bank can look through. However, a considerable degree of monetary accommodation is still needed for inflation dynamics to become durable and self-sustaining. So for us to be assuredabout the return of inflation to our objective, we need persistence in our monetary policy.

And, finally, we need prudence. As the economy picks up we will need to be gradual when adjusting our policy parameters, so as to ensure that our stimulus accompanies the recovery amid the lingering uncertainties.

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US-Häusermarkt kurz vor Katastrophe – einen Hoffnungsschimmer gibt es

Claudio Kummerfeld

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Typische Bauweise am US-Häusermarkt

Am US-Häusermarkt könnte in den nächsten Wochen und Monaten eine Katastrophe eintreten. Millionen Amerikanern droht Zwangsräumung oder Zwangsvollstreckung. Denn zum einen endet im März eine Frist von maximal 12 Monaten, die es Hausbesitzern erlaubte ihre Hypothekenzahlungen auszusetzen, wenn sie durch die Corona-Pandemie in Not geraten. Kreditnehmer, die sich zu Beginn des Programms angemeldet hatten, könnten ab März 2021 von einer Zwangsvollstreckung bedroht sein.

Noch wichtiger für den US-Häusermarkt ist: Die landesweit gültige vorübergehende Aussetzung der Zwangsräumungen (mit dem Ziel, die Ausbreitung des Coronavirus einzudämmen) endet am 31. Dezember. Der Zeitpunkt ist fast schon dramatisch, da gut 12 Millionen Amerikaner zu diesem Zeitpunkt Ansprüche auf Arbeitslosenunterstützung verlieren dürften.

Der US-Kongress könnte eigentlich für eine Verlängerung von Nothilfen sorgen. Aber zum Jahreswechsel befindet sich Washington DC mitten in einer toten Phase, wo Joe Biden zwar schon gewählt, aber eben noch nicht im Amt ist. Alles hängt in der Schwebe. Erst vor Kurzem wurden vom staatlichen „US Census Bureau“ Umfragedaten veröffentlicht aus dem Befragungszeitraum 28. Oktober bis 9. November, welche die Dramatik am US-Häusermarkt aufzeigen.

Etwa 5,8 Millionen Personen gaben demnach an, dass ihnen in den nächsten zwei Monaten mit einer hohen Wahrscheinlichkeit eine Zwangsräumung oder Zwangsvollstreckung droht. Das macht ein Drittel der 17,8 Millionen Erwachsenen in Haushalten aus, die mit Miet- oder Hypothekenzahlungen in den USA im Rückstand sind.

Gut die Hälfe der Haushalte in Staaten wie Nevada oder Florida, welche derzeit mit ihren Zahlungen im Rückstand sind, sehen eine hohe Wahrscheinlichkeit für ihre Zwangsräumung im Januar. Florida ist am Schlimmsten betroffen mit 51,2 Prozent (bei der vorigen Umfrage nur 32 Prozent). Das bedeutet de facto, das gut 3,5 Prozent aller Haushalte in Florida glauben, dass sie in den nächsten zwei Monaten von einer Zwangsräumung betroffen sein könnten.

Hoffnung für US-Häusermarkt dank Joe Biden?

Joe Biden wird am 20. Januar als US-Präsident seine Arbeit aufnehmen. Vorher kann er nichts machen. Er kann eine Last-Minute-Rettung für den US-Häusermarkt sein – kann, aber nicht muss. Die Demokraten möchten die US-Bevölkerung richtig kräftig unterstützen mit neuen Staatshilfen. Aber die Republikaner, die in den letzten Monaten ebenfalls schon gigantischen Rettungssummen zustimmten, zeigten sich zuletzt eher ablehnend. Und jetzt wo ihr Kandidat Donald Trump die Präsidentschaftswahl verloren hat, können sie sich im Kongress in die Blockierer-Haltung begeben. Aber kann Joe Biden mit einer auch von den Republikanern akzeptierten neuen Finanzministerin Janet Yellen (ehemalige Notenbankchefin) doch noch neue Rettungs-Billionen aus dem Kongress rausklopfen?

Kann Joe Biden auf den allerletzten Drücker Ende Januar Millionen Amerikaner und den US-Häusermarkt vor einem Kollaps retten? Oder kommt alles ganz anders, und dank im Dezember beginnenden Impfungen erholt sich die Konjunktur in den USA derart schnell, dass viele Amerikaner neue Jobs erhalten? Die Banken verzichten auf Zwangsräumungen, und die überschuldeten Hausbesitzer, die auf dem letzten Loch pfeifen, dürfen in ihren Häusern bleiben? Das wäre auch möglich. Aber es wird eine verdammt enge Kiste!

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Free Lunch-Sozialismus in der Coronakrise auf dem Vormarsch

Claudio Kummerfeld

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Im Sozialismus der Moderne soll das Geld vom Himmel regnen

In den USA gibt es das Sprichwort, dass es keinen Free Lunch gibt. Sinngemäß übersetzt: Für alles muss irgendwie letztlich doch von irgendwem bezahlt werden. Wer ideologisch voll auf Sozialismus getrimmt ist, sieht das aber wohl grundsätzlich anders. Ökonomisch glauben zum Beispiel die Verfechter der Modern Money Theorie (MMT – hier dazu ein interessanter Text), dass man einfach als Staat unbegrenzt Geld druckt beziehungsweise immer weiter Schulden aufnimmt, und damit alle Probleme lösen kann. Da könnte man glatt auf die Idee kommen, dass die derzeitigen Staatenlenker und Notenbanker in Europa auch MMT-Verfechter sind?

Sozialismus: MMT und das Wunder-Märchenland

Wer eh schon an MMT als Wundermittel zur Lösung aller Probleme denkt, und dem Sozialismus zugeneigt ist, der kann auf folgende Idee kommen. Hey, die Europäische Zentralbank (EZB) kauft doch seit Jahren mit Billionen selbst gedruckter Euros die Staatsanleihen von Euro-Mitgliedsstaaten auf. Und die Mitgliedsstaaten als Eigentümer der EZB könnten doch dafür sorgen, dass die EZB einfach als Gläubiger auf die Rückzahlung der Schulden verzichtet. Man druck Geld, kauft die eigenen Schulden, und erlässt sich dann selbst die Schulden. Ein in sich geschlossener Kreislauf von Geld, das vom Himmel regnet und alle Probleme löst.

Was für ein Märchen-Wunderland. Aber halt. Wenn die EZB die Schulden der Länder erlässt, hat sie selbst ja Verluste in ihren Büchern. Und die Verluste würden buchhalterisch auf die Mitgliedsstaaten umgelegt, womit sie nach gerade erst erlassenen Schulden wieder neue Schulden hätten. Tja, eben doch kein Free Lunch? Außerdem können die Staaten der EZB dank ihrer Unabhängigkeit keine Anweisungen erteilen. Aber halt, war da nicht gerade erst was in Sachen EZB und Schuldenerlass?

EZB soll auf Rückzahlungen von Anleihen verzichten

Erst letzte Woche berichteten wir über die Forderung der in der italienischen Regierung sitzenden Fünf-Sterne-Bewegung Richtung EZB. Sie solle doch bitte gegenüber Italien auf die Rückzahlung der gehaltenen Anleihen verzichten, die im Zuge der Coronakrise aufgenommen wurden. Mal ehrlich: Selbst wenn die EZB das machen würde, müsste man das für alle Euro-Länder tun, und gleich danach wäre der Ruf laut nach Erlass aller gehaltenen Forderungen in den Büchern der EZB. Heute nun fordert Riccardo Fraccaro, ein Staatssekretär und enger Berater des italienischen Minsterpräsidenten Conte laut Berichten das selbe.

Auch er ist von der Fünf-Sterne-Bewegung. Die EZB könne so viel Geld drucken wie sie wolle. Die Geldpolitik müsse die expansive Fiskalpolitik der Mitgliedstaaten in jeder möglichen Weise unterstützen, zum Beispiel per Schuldenerlass, oder über eine ewige Laufzeitverlängerung. Tja, Sozialismus pur, möchte man sagen. Erst Schulden machen, dann nicht zurückzahlen wollen. Woher das Geld kommt, dass es keinen Free Lunch gibt? Dass irgendwann bei maßlosem Gelddrucken Inflation und Hyperinflation anstehen, und dass man Schulden auch zurückzahlen muss – egal.

Der „plan“-mäßige Weg in den Sozialismus

Bernd Riexinger als Parteichef der Linken verkündet eine klare, ganz offene Forderung, die letztlich nichts anders ist als der direkte Weg in den Sozialismus. Das Wort Enteignung klingt natürlich verführerisch für alle Menschen, die kein Wohneigentum besitzen, sondern mieten. Wer würde sich nicht gerne vom „Joch“ des bösen Vermieters lösen, an den man jeden Monat einen beträchtlichen Teil seines Einkommens abführen muss? Dass der Vermieter für die Erstellung der Immobilie vielleicht einen Kredit aufgenommen hat, und dass laufende Kreditraten, Instandhaltungen, städtische Leitungsverlegungen an der Straße uvm sehr viel Geld kosten, das erwähnt Bernd Riexinger nicht.

Denn diese Kosten trägt der Vermieter, welche letztlich durch die monatlichen Mietzahlungen finanziert werden. Im Sozialismus sagt man sich wohl: Der böse Vermieter kassiert pro Monat 800 Euro Miete, und hat also auch 800 Euro Gewinn für sich selbst. Dass nach Kreditkosten, Instandhaltung, Müllabfuhr, Gärtner, Hausmeister uvm bei vielen Vermietern kaum oder nur wenig übrig bleibt, passt da natürlich nicht ins Bild. Dass Ersteller von Immobilien teuer erkaufte Grundstücke über höhere Wohnungsmieten refinanzieren müssen – egal. Für Bernd Riexinger ist es ganz einfach. Alles verstaatlichen, so scheint die Devise zu sein.

Am besten alle Wohnungen und auch alle Grundstücke in Staatseigentum überführen, dann hat man alle Probleme Wohnungsmarkt gelöst? Die tatsächliche und nachhaltige Lösung des Problems wäre es, dass Staat und vor allem private Vermieter die Zahl neuer Wohnungen so derart stark erhöhen, dass mehr Angebot als Nachfrage vorhanden ist. Dann fallen die Wohnungsmieten von ganz alleine – Angebot und Nachfrage! Berlin (man lebt eh auf Kosten der anderen Bundesländer über den Länderfinanzausgleich) müsste deutlich mehr Bauland zur Verfügung stellen, und das möglichst günstig, mit möglichst wenig Bürokratie. Aber nein, man bestraft lieber die bestehenden Vermieter.

Vermieter enteignen, weil sie nicht so agieren wie gewünscht

Diese Woche trat beim Berliner Mietendeckel die zweite Stufe in Kraft. Daraufhin kündigten große Vermieter in Berlin an neue Investitionen auf dem Berliner Wohnungsmarkt stoppen zu wollen. Die Lösung im Sozialismus lautet bei so etwas: Funktioniert unsere Maßnahme nicht wie gewünscht, setzen wir eben eine noch größere Maßnahme oben drauf. So fordert Bernd Riexinger daher eindeutig die Enteignung der Vermieter. Natürlich ist das verfassungsrechtlich ein noch weiterer Weg als der Mietendeckel.

Aber hey, der wurde ja auch bereits umgesetzt in Berlin. Der Staat soll es halt selbst richten. Selbst bei einer Enteignung (spielen wir das Szenario mal durch) müsste die Stadt Berlin die Wohnungseigentümer entschädigen. Dadurch würde die Verschuldung der Stadt Berlin deutlich ansteigen. Aber halt… wenn wir eh schon beim Thema EZB sind… die EZB könnte doch diese neuen Berliner Anleihen einfach aufkaufen, und auf ihre Rückzahlung verzichten? Wäre doch echt super? Ein Free Lunch im Märchenland des Sozialismus.

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Dass sich die Wohnungskrise in Berlin durch den Mietendeckel eher noch verschärft hat, das darf man als Verfechter des Sozialismus natürlich sofort den bösen Vermietern anlasten? Denn die wollen bei sinkenden Mieteinnahmen und staatlichem Eingriff in die Vertragsfreiheit keine neuen Wohnungen mehr in Berlin bauen? Welch ein Wunder, wer hätte damit rechnen können? Das ist ja gleich noch ein Argument für die Verstaatlichung der gesamten Wohnungsindustrie. Lassen wir einfach alles den Staat machen. Wohnungen bauen und vermieten, und das schön günstig. Aber warum macht die Stadt Berlin das nicht schon längst in großem Stil?

Niemand hindern sie daran. Man sieht, sie kann es nicht. Dabei regieren die Linken in Berlin doch, und sind nicht in einer Opposition, wo sie hilflose Zuschauer sind. Nein, man drangsaliert lieber die private Wohnungswirtschaft. Dabei könnte man parallel zu den Privaten durch ein massives Überangebot an neuen staatlich gebauten Wohnungen dafür sorgen, dass auch bei den privaten Vermietern durch freie Marktmechanismen die Mietforderungen sinken. Denn wie gesagt, wenn mehr Wohnungen als Wohnungsssuchende vorhanden sind, werden die Vermieter zwangsläufig ihre Mietforderungen senken.

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Konsumklima stürzt ab, Aussichten am Arbeitsmarkt besser – wie kann das sein?

Claudio Kummerfeld

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Menschen in Schlange mit Einkaufswagen

Die Gesellschaft für Konsumforschung (GfK) hat heute ihre Meldung für das Konsumklima in Deutschland (Verbraucherstimmung) veröffentlicht. Dem normalen Menschenverstand folgend sinkt das GfK-Konsumklima. Für Dezember zeigt man einen Wert von -6,7 Punkten, und damit 3,5 Punkte weniger als im November. Es ist logisch, dass die Stimmung der Konsumenten sinkt, wenn der zweite Lockdown voll in Gange ist – sei es auch nur ein sanfter Lockdown mit geschlossener Gastronomie. Der Lockdown light habe die Verbraucherstimmung im November laut GfK spürbar gedämpft. Sowohl die Konjunktur- und Einkommenserwartung wie auch die Anschaffungsneigung müssen – wie schon im Vormonat – Einbußen hinnehmen. Hier ein Auszug aus der Meldung der GfK:

„Zwar bleiben die Einzelhandelsgeschäfte geöffnet, doch die erneute Schließung von Hotellerie, Gastronomie und Veranstaltungsgewerbe treffen – ebenso wie der noch immer am Boden liegende Tourismus – das Konsumklima schwer“ erklärt Rolf Bürkl, GfK Konsumexperte. „Damit haben sich auch die Hoffnungen auf eine rasche Erholung, die noch im Frühsommer aufkamen, endgültig zerschlagen. Die als Folge der zunehmenden Verunsicherung erneut gestiegene Sparneigung hat ebenfalls zum Rückgang des Konsumklimas beigetragen.“

Stimmung am Arbeitsmarkt verbessert sich

Das Institut für Arbeitsmarkt- und Berufsforschung (IAB), eine Forschungseinrichtung der Bundesagentur für Arbeit, hat heute sein aktuellstes Barometer für den deutschen Arbeitsmarkt veröffentlicht. Demnach verbessert sich die Stimmungslage sogar. Das IAB-Arbeitsmarktbarometer (besteht aus zwei Komponenten, aktueller Beschäftigung und Entwicklung der Arbeitslosigkeit) ist im November um 0,4 Punkte auf 100,5 Punkte gestiegen. Damit verbleibt der Frühindikator im leicht positiven Bereich. Warum? Nun, dazu gibt die IAB eine klare Aussage. Die Beschäftigung werde im zweiten Lockdown nicht noch einmal einbrechen. Wichtig hierfür seien die (staatlichen) Stützungsmaßnahmen für die Betriebe und ihre jetzt bereits vorhandenen Erfahrungen mit der Corona-Krise. Die Perspektive auf einen Impfstoff mache die Unternehmen zuversichtlicher.

Das verstärke noch einmal ihre Bereitschaft, die Beschäftigten zu halten. Dennoch belaste die weltweite zweite Corona-Welle die Erholung, und die sich durch die Corona-Krise beschleunigenden Transformationsprozesse in der Wirtschaft würden große Herausforderungen darstellen. Und relativ günstige Aussichten zeigt das IAB-Arbeitsmarktbarometer für die Entwicklung der Arbeitslosigkeit: Die entsprechende Komponente hielt sich auf dem Vormonatsstand von 102,1 Punkten. Zu beachten sei, dass der Befragungszeitraum schon in der ersten Novemberhälfte endete, als eine Verlängerung des Lockdowns noch nicht absehbar war.

Also: Die staatlichen Arbeitsmarkt-Forscher sehen die Stimmung deswegen verbessert, weil auf der einen Seite die Befragung schon endete, bevor eine Lockdown-Verlängerung absehbar war – und weil auf der anderen Seite die Wirtschaft vom Staat mit Rettungsgeldern geflutet wird, sodass Entlassungen nicht notwendig sind.

Arbeitsmarkt-Barometer der IAB steigt

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