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"Auf der Überholspur zum Bankrott" Elon Musk: Ist Twitter der Anfang von seinem Ende?

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Es gabe schon bessere Zeiten für Elon Musk: die Tesla-Aktie stürzt weiter ab, gleichzeitig hat der gebürtige Südafrikaner bei Twitter ein ziemliches Chaos ausgelöst, das ihn mental und wahrscheinlich auch finanziell überfordern wird. Tesla ist nun weniger an der Börse wert als der alterwürdige Öl-Konzern Exxon – ein Zeichen dafür, dass der erhoffte Siegeszug der Elektromobilität über das fossile Zeitalter wohl doch nicht so schnell kommen wird wie erhofft! Mit Twitter hat sich Elon Musk nun auf ein teures Abenteuer eingelassen, das ihn zwingt, seine Cash Cow beständig zu melken durch Verkäufe seines Anteils an Tesla.

Elon Musk und Twitter: Ein gefährliches Himmelfahrtskommando

Elon Musk, der neue Eigentümer von Twitter  und bis vor kurzem reichster Mensch der Welt, hat die letzten zwei Monate damit verbracht, seine Zeit, Energie und Finanzen in das bekannteste soziale Netzwerk im Internet zu stecken. Doch nun scheint Elon Musk der Sprit auszugehen, wie Bloomberg berichtet.

Am Dienstagabend kündigte er an, dass er einen anderen Geschäftsführer für das Unternehmen suchen wolle. Damit folgte er den Ergebnissen seiner eigenen Twitter-Umfrage, wonach fast 58 % der Wähler seinen Rücktritt wünschten.

Während des 12-stündigen Zeitfensters, in dem die Umfrage offen blieb, twitterte Elon Musk unablässig und wirkte dabei wie ein Mann, der zermürbt und skeptisch ist, ob das Unternehmen, für das er vor nur zwei Monaten 44 Milliarden Dollar bezahlt hat, überhaupt weitergeführt werden kann.

„Die Frage ist nicht, einen CEO zu finden“, schrieb er kurz nach Beginn der Umfrage am Sonntagnachmittag. „Die Frage ist, einen CEO zu finden, der Twitter am Leben erhält.“ Als Lex Fridman, der bekannte KI-Forscher und Podcaster, anbot, Twitter in Musks Namen zu leiten, antwortete der CEO, dass Fridman „Schmerzen sehr mögen muss“.

„Es gibt nur einen Haken: Sie müssen Ihre Ersparnisse in Twitter investieren, und das Unternehmen befindet sich seit Mai auf der Überholspur zum Bankrott“, fügte er hinzu. „Wollen Sie den Job immer noch?“

Und Musk per Tweet: „Ich werde als CEO zurücktreten, sobald ich jemanden finde, der dumm genug ist, den Job zu übernehmen! Danach werde ich nur noch die Software- und Server-Teams leiten“.

Musk meldete sich bei Twitter Spaces, dem Live-Audio-Dienst des Unternehmens, nachdem er seinen Rücktritt bestätigt und den finanziellen Engpass erklärt hatte. Er sagte, dass Twitter aufgrund seiner Ausgabenpläne und Zinszahlungen im nächsten Jahr mit einem negativen Cashflow von etwa drei Milliarden Dollar rechnen müsse, weshalb er die letzten Wochen damit verbracht habe, „die Kosten wie verrückt zu senken“. Jetzt sagte er, dass das Unternehmen in der Lage sein sollte, im nächsten Jahr in etwa einen ausgeglichenen Cashflow zu erreichen. „Das wird schwierig sein“, sagte er.

Elon Musk hat während seiner Amtszeit unaufhörlich getwittert. Er legte sich mit den Medien an und ließ private Nachrichten und E-Mails seiner eigenen Mitarbeiter durchsickern; er legte sich mit Apple Inc. an, stellte das Konto des ehemaligen Präsidenten Donald Trump aufgrund der Ergebnisse einer Twitter-Umfrage wieder ein und diskutierte kürzlich die Möglichkeit seiner eigenen Ermordung. Musk hat ein Händchen dafür, auf Twitter zum Hauptgesprächsthema zu werden, selbst wenn er das gar nicht beabsichtigt, wie Anfang des Monats, als er bei der Show des Komikers Dave Chapelle in San Francisco ausgebuht wurde.

Wenn die Nutzerzahlen bei Twitter seit Musks Amtsantritt Ende Oktober gestiegen sind – eine Behauptung, die er oft wiederholt -, kann man leicht davon ausgehen, dass die Leute dort sind, um zu sehen, was Elon Musk als nächstes tut. Das Ergebnis ist vergleichbar mit Trumps Präsidentschaft – aber selbst Trump nahm sich ab und zu einen Tag frei, um Golf zu spielen.

Twitter zu leiten ist ein harter Job. In einem Moment müssen Entscheidungen getroffen werden, die für den globalen politischen Diskurs entscheidend sind, und im nächsten Moment muss eine Entscheidung über die Produktvision getroffen werden. Der frühere CEO Dick Costolo hat dies einmal mit „Hundejahren“ gleichgesetzt – ein einziges Jahr als Twitter-Chef sei wie sieben Jahre an der Spitze eines anderen Unternehmens, sagte er.

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Unter Musk jedoch fühlt sich der Wechselkurs eher wie Lichtjahre an, wobei den ganzen Tag über, auch abends und an den Wochenenden, Chaos herrscht. In der kurzen Zeit, in der er das Unternehmen leitet, hat fast alles, was er entschieden hat, heftige Debatten ausgelöst, die oft dazu führten, dass er dieselben kontroversen Entscheidungen wieder rückgängig machte.

Musk wirkt überfordert – kein Wunder

Diejenigen, die in den letzten zwei Monaten mit ihm zusammengearbeitet haben, beschreiben eine Führungspersönlichkeit, die impulsiv, sprunghaft und letztlich schlecht auf die Herausforderungen vorbereitet ist, die Twitter mit sich bringt. Darunter der Umgang mit der Internetsprache und einer Nutzerbasis, deren Power-User einen Großteil ihrer Zeit damit verbringen, über das Unternehmen selbst zu schreiben und zu kommentieren. Obwohl er sich monatelang auf den Fall vorbereitet hat, dass er letztendlich Eigentümer von Twitter wird, sei Elon Musk weitgehend ohne Plan aufgetaucht, heißt es.

Das wird deutlich, wenn man sich Musks Herangehensweise an das Twitter-Geschäft ansieht, das zu Beginn des Jahres noch profitabel war, aber Anfang November bereits vier Millionen Dollar pro Tag verlor, wie Musk behauptet. Seine eigenen Mätzchen haben Twitters Werbekunden verschreckt; er hat Fehlinformationen getwittert, Masturbationswitze gepostet und Twitters Verifizierungsprogramm verpfuscht, indem er Betrügern ermöglichte, sich als große Marken auszugeben.

„Überholspur zum Bankrott“

Wenn man die Schulden hinzurechnet, die Musk für den Kauf des Unternehmens aufgenommen hat – die geschätzten jährlichen Zahlungen für Twitter belaufen sich auf 1,2 Milliarden Dollar -, könnte sich das Unternehmen tatsächlich auf der „Überholspur zum Bankrott“ befinden, wie Musk es genannt hat.

Ein Teil des Problems könnte darin bestehen, dass Musk einfach nicht die nötige Zeit hat, um ein Unternehmen mit so vielen Problemen wie Twitter zu führen. „Wir haben es hier mit einem technologischen Genie zu tun, das am Ende seiner Kräfte ist – er ist überfordert“, sagte Jeffrey Sonnenfeld, ein Professor für Führungsstudien und Management in Yale, der Musks Karriere genau verfolgt hat. Der frühere CEO Jack Dorsey zog die Aufmerksamkeit aktivistischer Investoren auf sich, weil er zwei Jobs hatte. Musk hingegen hat mindestens drei und mehrere andere zeitfressende Hobbys.

Tesla Inc., seine bei weitem wertvollste Beteiligung, hat mächtig gelitten. Die Aktien des Unternehmens sind in diesem Jahr um mehr als 60 % eingebrochen, einschließlich eines Rückgangs von 8,1% am Dienstag.

Musk war in seiner kurzen Zeit als Twitter-Chef sowohl impulsiv als auch selbstzerstörerisch, fügte Sonnenfeld hinzu, eine Kombination, die zu einem Vertrauensverlust bei den Werbekunden geführt hat. Musks Antwort darauf war, die Menschen von Twitters Problemen abzulenken, eine Fähigkeit, die er auch in seinen anderen Unternehmen beherrscht, wo er alle möglichen Versprechungen macht, die zwar nicht eingehalten werden, aber die Menschen optimistisch stimmen, dass sich die Dinge bald verbessern werden.

„Von Flammenwerfern bis hin zu Laubbläsern, er ist im Geschäft der Ablenkung“, sagte Sonnenfeld. „Mit Twitter schlägt er sich schlimmer denn je, wie ein verwundetes Tier in der Ecke“.

FMW/Bloomberg



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